Решение Европейского суда позволяет исправлять ошибки в программном обеспечении

Европейский суд в деле "Top System SA против Бельгии" внес ясность о правах лицензиата на исправление ошибок в лицензированном ПО.


это перевод текста Синтии О'Донохью (Cynthia O’Donoghue), партнера ReedSmith, "ECJ Top System ruling grants right to correct software errors"


6 октября 2021 года Европейский суд (ECJ) вынес решение в деле Top System SA v. Belgian State (Case C 13/20) EU:C:2021:811, что в соответствии со статьей 5(1) из Директивы о программном обеспечении (директива Совета ЕС 91/250/ЕЕС) (далее – «Директива»), законным приобретателям программного обеспечения разрешается декомпилировать программы (полностью или частично) для того, чтобы исправить ошибки, связанные с работой программного обеспечения.

Предыстория дела

Решение было принято в результате запроса о вынесении предварительного решения Апелляционным судом Брюсселя. Запрос был сделан в ходе разбирательства между компанией Top System SA и бельгийским государством в отношении совершенной Управлением по отбору федеральных властей Бельгии (SELOR) декомпиляции компьютерной программы, разработанной Top System и являющейся частью программного приложения, на которое SELOR имеет лицензию для использования.

Что говорится в Директиве

Статья 4 Директивы касается “Ограниченных действий”, которые предоставляют разработчикам исключительные права на воспроизведение и изменение компьютерных программ, тогда как статья 5 позволяет лицензиару воспроизводить и изменять программу, когда это необходимо, чтобы использовать ее по назначению, в том числе для исправления ошибок. Статья 6 касается декомпиляции, разрешающей воспроизведение программного кода и перевод, когда это необходимо для получения информации, необходимой для достижения совместимости, при условии, что: это делается лицензиатом или другим уполномоченным лицом; информация, необходимая для достижения совместимости, недоступна лицензиату; и любые связанные с этим действия ограничены теми частями исходного программного обеспечения/компьютерной программы, необходимыми для достижения совместимости.

Декомпиляция: решение Европейского суда

В деле Top System Европейский суд постановил, что в соответствии с толкованием статьи 5 законный покупатель компьютерной программы имеет право декомпилировать программу (полностью или частично), чтобы исправить ошибки, влияющие на ее работу, без необходимости удовлетворять требованиям статьи 6. Лицензиату не будет разрешено использовать декомпилированное программное обеспечение для каких-либо других целей, кроме исправления ошибок.

Мнение Генерального адвоката

Мнение генерального адвоката по этому делу подтвердило, что лицензиат может декомпилировать компьютерную программу для исправления ошибок, если только это не ограничено лицензией. В заключении подчеркивалась независимость статей 5 и 6 и возможность декомпиляции в соответствии со статьей 5, а также статьей 6. В частности, в мнении говорилось, что статью 5, независимую от статьи 6 (которая разрешает декомпиляцию), следует толковать как разрешающую лицензиару декомпилировать компьютерную программу, когда это необходимо, для исправления ошибок, влияющих на ее функционирование.

Комментарий юриста

Урок из этого решения Европейского суда состоит в том, что компьютерная программа может быть декомпилирована, когда это необходимо, для исправления ошибки в соответствии со статьей 5, и что это право не зависит от права статьи 6 на декомпиляцию программы, когда это необходимо для обеспечения совместимости. Хотя это дело не следует рассматривать как открывающее шлюзы для декомпиляции программного обеспечения лицензиаром, оно вносит ясность в отношении прав и обязанностей как лицензиара, так и лицензиата, когда дело доходит до устранения программных ошибок.

Чтобы ограничить споры, связанные с декомпиляцией лицензионного программного обеспечения, Европейский суд постановил, что процедура исправления ошибок в программном обеспечении должна быть прописана в положениях лицензии и договора. Хотя сторонам не разрешается полностью исключать возможность исправления ошибок, договорное соглашение позволит лицензиатам и лицензиарам найти решение, наиболее подходящее для целей каждой стороны.